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每年夏天,在美国各地的小城镇,孩子们都会在森林和水域寻找海龟参加一年一度的海龟锦标赛,这些锦标赛经常为重要事业筹集资金

但是我们国家的海龟现在正以前所未有的惊人速度死亡

现在是结束这一传统的时候了,这种传统有可能将致命疾病传播给野生乌龟和儿童

比赛结束后,大多数人把他们的乌龟带入野外,毫无疑问没有伤害

但种族可以使海龟暴露于疾病,当海龟被释放后,它们可以传播到野生种群

过度捕捞和栖息地丧失等威胁导致几乎所有美国海龟物种的数量急剧下降,许多海龟现在受到“濒危物种法”的保护或正在考虑这种保护

一种新的威胁是致命的野生动物疾病,称为Lena病毒,已经杀死了超过25种状态的海龟,青蛙和蟋蟀

Ranvirus感染已经在马里兰州的野生东部箱龟中得到证实,马里兰是东北部海龟种族的热门参与者

去年夏天,在马里兰州最大的海龟种族之一 - 贝尔艾尔年度海龟竞赛中,哈福德县发生了一起确诊病例

海龟种族也可以将沙门氏菌传播给处理海龟的人,包括那些可能病重甚至死亡的人

沙门氏菌是海龟中天然存在的细菌,受感染的海龟通常不会生病

这就是为什么生物多样性中心要求赞助商在马里兰州贝莱尔举行的一年一度的海龟比赛中停止使用野生捕捞的海龟

马里兰州自然资源部也发表声明,建议不要在种族中使用野生捕捞的海龟

尽管存在风险,Bel Air Turtle Derby已经解释说他们将按计划在7月4日继续他们的乌龟比赛

但希望今年将是最后一次使用野生乌龟

海龟种群使当地海龟种群紧张,这些海龟受到栖息地丧失,道路杀戮和其他威胁的巨大压力

事实上,最近的一项研究发现,将近一半的海龟物种面临灭绝的危险

一些海龟物种已经失去了95%以上的历史栖息地

虽然野龟面临的许多威胁很难解决,但龟的种族威胁很容易解决:只是停止使用野生捕捞的海龟

全国各地的许多小城镇已经用野生动物友好的节日取代了他们的海龟种族,这些节日利用创造力取代野生捕捞的海龟,例如使用橡皮龟的河流比赛或人们将玩具龟拉到绳索上的种族

巴尔的摩的约翰霍普金斯海龟比赛不使用任何野生捕捞的海龟,但从美国海龟养殖场带来的海龟和海龟归还给它们

几代人,当许多孩子第一次理解我们与野外一切的联系时,这个神奇的时刻被一只小乌龟的眼睛点燃,盯着伸出的双手的眼睛

这种联系现在要求我们把自己的传统放在一边,为我们的海龟做最好的事情

为时已晚



作者:爱韧