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300多万年前,一只奇怪的掠食者在南美洲追逐的是比那只可怕的剑齿猫更大的毒牙

但是一项新的研究表明,尽管这种古老的食肉动物具有强烈的牙齿特征,但它的咬合力并不比家猫强大 - 研究人员称它“令人尴尬”

相反,研究人员表示,它将大部分力量放在强壮的手臂,强壮的颈部肌肉和精确的下巴上

古生物学家Stephen Wroe在一份声明中说,该动物的名字是Thylacosmilus atrox(“袋子军刀”),大约相当于一只美洲虎的大小,但“似乎今天的活动没有任何活动

”在表面上,Thylacosmilus类似于更新世的剑齿猫,就像北美偶像Smilodon fatalis一样

研究人员表示,两只长尾犬都可以攻击大型猎物,但这些动物已经分离了至少1.25亿年的进化

[图片:25种惊人的古代野兽]已灭绝的剑齿Thylacosmilus atrox队长不断增长

Thylacosmilus是一种有袋动物的捕食者,它的幼崽带着一个小袋子,并在350万年前灭绝

它拥有任何已知的剑齿兽最大的犬;它的犬齿在它们的一生中不断生长,它们的根部几乎延伸到动物的头部

牙齿也适用于从动物的下颌向下延伸的长鞘状脊

这显示了穿过(A)Smilodon和(B)奇怪的袋装剑齿(Thylacosmilus)的头骨的横截面图

Thylacosmilus具有令人难以置信的宽牙齿和从根部伸出的巨大犬齿

这些古老的野兽今天不能展示它们的杀戮技能,但研究人员可以重建基于化石骨骼的食肉动物叮咬的力量

Wroe和他在新南威尔士大学的同事们制作了计算机模型来比较Smilodon和Thylacosmilus以及豹和豹的遮挡机制

由Wroe领导的之前的“碰撞测试”表明,现代猫科动物捕食者(如非洲狮子)与Smilodon相比相当弱,而Smilodon在1万年前就消失了

新研究表明,Thylacosmilus的下颚也非常脆弱

“坦率地说,Thylacosmilus的下颚肌肉令人尴尬,”Wroe在一份声明中说

“这只80-100公斤[175-220磅]的”超级捕食者“有一个比家猫更好咬的大颚

”为了发动有效的攻击,Wroe认为Thylacosmilus必须使用“蛮力和精确”

Wroe说,动物可能会用强壮的前臂来抓住并修理它们的猎物

碰撞试验还表明,Thylacosmilus的颈部肌肉比Smilodon强,这可能有助于捕食者捕食它的致命一击.Wroe说,因为它的剑齿非常脆弱,必须小心翼翼地将Thylacosmilus刺入其猎物颈部的气管或主动脉

该研究于6月26日在PLOS ONE期刊上详细介绍

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